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        液體覆膜:印刷品保護的塗布技術

        來源:admin 發布時間:2017-03-13 瀏覽次數:1639

           對於已經引進了大幅麵噴墨設備的絲網印刷廠來說,覆膜機已經成為了它們必選的一款印後加工設備。覆膜的最初目的是在印刷好的圖像之間設置一道屏障,從而避免它們在重複使用的過程中被磨損。在印刷業中使用的覆膜機主要是向印品表麵覆蓋一層薄膜,防止圖像受到刮擦和化學藥品的損害。但是,覆膜機還有另外一種用途,就是向與印刷品施加一層保護性液體塗料。液體覆膜技術是本文關注的焦點,我們將重點向大家介紹與這個印後加工過程有關的設備、塗布類型、應用範圍和它所具有的好處。 

          液體覆膜機 

          液體覆膜機實際上就是一台塗布設備。從最基本的角度來說,印刷品首先要被輸入覆膜機,然後塗布,最後再輸入。覆膜的中間步驟和最後步驟主要取決於你所選擇的塗料類型,它既可以是UV可固化塗料,也可以是水性或溶劑型塗料。舉例來說,進行過UV塗布的承印物必須要在輸出之前經過幹燥單元的處理,而塗有水性塗料的承印物則可以根據覆膜機的自動化水平,選擇增加一道紅外線幹燥的程序,以增強印刷品的幹燥效果。

          為了滿足用戶不同的需要,液體覆膜機也具有多種不同的配置和尺寸。在當今的印刷市場上,人們既可以選擇手動或自動覆膜機,也可以選擇使用單張紙或卷筒紙的覆膜機。 

          UV覆膜機一般分為逆轉輥式或三輥式係統。水性覆膜機一般是將塗料塗覆在承印物上,然後再用一個絲棒(就是一個圓柱形的計量杆)將塗層的厚度減小到適當的水平。用一個刮墨刀或類似的設備可以將塗料從承印物的背麵刮掉。 

          Daige(戴格)公司總裁IkeHarris說:'這不能算是輥式塗布,而是將塗料擦拭在承印物上。當人們需要進行精確塗布的時候,就要用到實驗室中常用的特殊計量杆了。此外,這種計量杆還適合用在手動和大型成卷式(roll-to-roll)塗布機的水性塗布過程中,它能使塗布機在承印物上生產出平滑均勻的塗層。' 

          輥式塗布機能利用多個墨輥傳遞印刷圖像,並完成對它們進行塗布的任務。從進入輥式塗布機開始,承印物要麽接受紫外線或紅外線的幹燥,要麽進行自然風幹,隻不過後者需要耗費很長的時間。與某些塗布機整合在一起的承印物傳送裝置--通常是傳送帶及時將塗布好的承印物送入幹燥或固化係統。作為替代選項,人們還可以將經過水性塗布的圖像水平放置,從而使其更快地幹燥。這種方法通常是用在手動塗布機上。Harris指出,水性塗料大概需要20到25分鍾的幹燥時間。 

          最近推出的很多UV液體覆膜機都能在高速下使塗層發生固化,它們的速度有時甚至可以高達100英尺/分鍾。此外,它們還可以被設計成非常小巧的樣子,以達到節約空間的目的。舉例來說,這種設備的總長可以被控製在5英尺以內,其中還包括傳送裝置的長素,因為隻有這樣,覆膜機才能快速地對材料進行處理。 

          活件的特點和數量決定著你所需要的液體覆膜機的種類。如果你要在網格塑料上印刷條幅圖案或在紡織品上印刷POP圖像,那麽最好選擇水性塗布係統,這是因為材料的印刷表麵的凹陷處必須要用液體塗料進行填充。 

          據AdvancedFinishingSolutions(先鋒印後加工解決方案)公司的總裁JimTatum介紹用UV液體覆膜機對這種紡織材料進行加工並不是最理想的選擇,因為覆膜設備會在非常高的速度下為印品施加一層很薄的塗料。而在給定的操作參數下,這種塗層幾乎沒有機會填充到承印物表麵的凹陷處。 

          Tatum指出:'這樣一來,你所得到的圖像隻有部分經過了塗布和固化。當出現惡劣的天氣條件和其他破壞性因素的時候,這種塗層根本無法對圖像起到保護作用。'從另一方麵來說,水性液體覆膜機能將塗料均勻地塗覆在承印物表麵,因此能讓圖像的凹陷處也得到恰當的保護。[next] 

          保護性塗層及其應用 

          隨著印刷廠環保意識的不斷增強,UV塗布也在近年來快速地得到了人們的認可。現在用於印刷圖像的UV塗料大多都不含有VOC(揮發性有機化合物),因此它們能夠在不揮發任何氣體的前提下很容易地轉變成固體。水性塗料一般是由70%的水和30%的樹脂組成的,因此它在塗布完成後需要放置很長一段時間,以便水分在承印物被卷起或堆放起來之前被蒸發掉。Tatum認為人們在計算水性塗布的成本時應該考慮到蒸發的因素。 

          Tatum解釋說:'要想獲得與UV塗布相同的覆蓋率,你必須為承印物塗上更多的塗料;因此你的成本也要隨之增高。UV塗料的好處是能讓你用一個逆轉輥式塗布係統或一個三輥式塗布係統進行塗覆,而且它形成的塗層非常薄,一般在6到20微米之間。' 

          水性塗布所具有的優勢主要來自於其配方技術的最新進步。就在幾年以前,水性塗料中的VOC含量還高達2-3磅/加侖。如今,很多塗料的VOC含量都出現了大幅度的下降。據Tatum介紹,VOC含量偏高是造成印刷圖像變黃的主要原因之一。因此,他建議人們在水性塗料中使用非硬脂酸鹽型樹脂,以降低溶劑的含量。 

          盡管水性和UV可固化塗布已經取得了長足的發展,但溶劑型塗料仍然在液體覆膜市場上占有一席之地。內申(Neschen)美國公司的設備產品經理DavidConrad表示在標牌生產領域,溶劑型塗布仍舊占據著主導地位。柔性展板最適合進行溶劑型塗布,因為這種塗料能夠防止圖像隨著時間的流逝而出現變脆或開裂的現象。而在硬性承印物上印刷的產品則比較適合進行UV塗布,因為UV塗料不具備其他塗料所表現出來的延展特性,也正因為如此,這種塗料並不適合為車身圖像提供保護。 

          Tatum解釋說:'要想對車船類的圖像進行保護,你所采用的塗料至少要具備150%的伸長率。因為它需要照顧到鉚釘、錯綜複雜的曲線和其他不規則的印刷表麵。在這種情況下,一旦塗層破裂,印刷好的圖像也就會土崩瓦解了。' 

          一般來說,人們應該根據承印物對覆蓋率或靈活性的要求為其選擇水性或溶劑型塗布。此外還應該牢記:UV塗料中了解高的固體含量不利於它們在紡織品和其他特殊的承印物上的使用。說到這,我們必須要提醒那些打算用噴墨打印機來生產精美藝術品和攝影作品的人:你們應該特別注意用液體覆膜機來保護印刷好的圖像。 

          BullDogProducts公司的總裁JimManelski說:'如果你是在愛普生、羅蘭、惠普和佳能這樣的水性打印機上進行印刷--采用水基油墨--那麽就需要對印刷品進行液體覆膜,以防止它出現犯水故障(由於潮濕或是幹燥的油墨墨膜上的化學成份或其它物質的行為,使得印刷油墨或油墨組份在運轉過程中滲到了不應達到的區域)或受到紫外線的照射。目前共有兩種畫布可以在水性打印機上使用,大家可以根據畫布的類型來選擇不同的塗布方式。' 

          防水型畫布需要進行水性塗布。這種畫布能吸收大量的油墨,因此幾乎不會出現犯水故障。Manelski指出在防水畫布上印刷的圖像如果不經過液體覆膜,就很難保持較長的時間。 

          另外一種畫布被稱為膨潤型畫布,它需要在承印物表麵塗上一層溶劑型材料,因為滲透到承印物表麵的油墨很容易在周圍濕氣的影響下出現犯水的問題。雖然膨潤型畫布比抗水型畫布更容易出現這種故障,但Manelski聲稱自己更喜歡前者,因為在多數情況下,它能生產出更廣的色域。 

          Manelski認為液體覆膜機是保護精美印刷品的關鍵因素,因為它們能顯著降低印刷品被灰塵和其他物質汙染的可能性。舉例來說,液體塗料在被噴射到印刷品表麵的過程中很容易夾帶上空氣中的小顆粒,從而對圖像造成永久性的汙染。他說:'液體覆膜機就能很有效地解決這個問題,因為你在操作過程中接觸到的都是幹燥的產品。' 

          其他適合進行液體符合的產品還有:門、家具、牆麵、裝飾品和食品包裝[ 百科 ]等。對於上述產品和那些具有傳統用途的印刷圖像,你在選擇塗布配方的時候必須格外小心。下麵我們就來重點討論一下為印刷品選擇塗料的有效方法。 

          選擇合適的液體 

          眾所周知,紫外線能夠使UV油墨和塗層發生固化,但它同時也會妨礙UV液體塗層對印刷圖像提供保護。任何一種UV抑製劑會對塗層的固化產生影響。因此,UV液體覆膜最初的用途是防止印刷圖像被劃傷和擦傷。Tatum指出,UV固化塗層在UV噴墨打印機生產出的圖像上的使用效果非常好。他說,在大多數情況下,水性塗層並不適用在UV噴墨印刷品上,因為固化的UV油墨能夠形成一種什麽不沾的表麵。 

          Harris建議那些使用溶劑型或環保溶劑型油墨的客戶使用水性液體覆膜。他說:'如果你在戶外印刷品上進行水性塗布,就會發現它能很容易地將塗料吸收進去,因為這些承印物在次之前已經接受了預塗布。' 

          另外一個需要注意的問題是:水性液體塗料就像水性絲網印刷油墨一樣,也含有一定的溶劑。 

          我們在前麵也提到過:這些塗料中的VOC含量會隨著時間的流逝而降低,但即便如此,你也應該為自己使用的每一種水性塗料保留一份化學品安全技術說明書。 

          溶劑型液體覆膜大多應用在水基印刷品上。它們的配方中可以含有紫外線吸收劑和防止由光氧化和高溫引起的聚合物老化的穩定劑。溶劑型塗層也可以含有一些整平劑,它能起到提高塗層表麵光滑度的作用。 

          成本因素 

          用液體塗層代替塑料覆膜的成本是一個值得關注的問題。據Conrad介紹,用液體覆膜保護圖像的成本大約是0.02-0.03美元/平方米(短期使用的展示圖像)或0.30-0.38美元/平方米(按需印刷的長期使用的圖像)。 

          正如Harris所說的那樣:'塑料覆膜的成本大約在0.35-0.60美元之間。因此你可以通過使用液體覆膜節約大量的成本。' 

          耗材的價格是一個必須考慮到的因素。此外,垃圾的產生和處理成本也是一個不容忽視的問題。 

          Tatum解釋說:'每一個需要塑料覆膜的印刷品都必須經過覆膜機的加工,而且你很難找到與印品尺寸相一致的塑料薄膜。因此你肯定會剩下大量的邊角餘料,並且還需要占用一定的勞動力去處理它們。液體覆膜機不但具有非常快的操作速度,而且不會給你帶來任何的浪費和垃圾。' 

          現在是采用液體覆膜的最佳時機嗎? 

          總地來說,覆膜主要還是在噴墨印刷領域比較流行。但是現在很多絲網印刷廠都引進了數字成像技術,因此現在也到了你該用新的解決方案來保護大幅麵噴墨印刷品的時候了。液體覆膜機的價格在很大程度上取決於你所選擇的設備類型。UV係統的價格普遍要比水性塗布係統的高一些,因為它們要用到UV固化燈,而且對印刷品的處理速度也要快一些。在很多情況下,UV塗布機紙隻比加工寬度是自己五倍的水性塗布係統便宜一點。 

          Tatum說:'初級水性塗布係統的價格並不昂貴,如果你能接受它的價格,那麽就能很容易地過渡到UV係統上--你能在速度、成本和堆疊性等各個方麵體會到這種係統的好處。UV塗布唯一的缺點是不能像水性塗布那麽柔軟靈活。' 

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